lundi 2 janvier 2012

La chambre du roi de Juliette Benzoni

La chambre du roi est un roman historique de Juliette Benzoni paru en 2008.

L’intrigue se déroule sous le règne de Louis XIV.
Le fond historique du roman est commenté sommairement mais on le devine malsain.
Dans les dragonnades, les dragons du roi tuent, pillent et violent les huguenots.
Louis XIV n'intervient pas dans les crimes pourtant perpétrés en son nom contre les protestants.
Il ira même jusqu'à la révocation de l'Edit de Nantes signé par Henri IV, son grand-père.

Louis XIV, malgré le génocide en cours et après avoir eu de nombreuses maîtresses, décide de se repentir et de devenir dévot. A la mort de la reine Marie-Thérèse, il épouse en secret Madame de Maintenon.

Au début du règne de louis XIV, Paris est une ville dangereuse.
En 1667, Louis XIV nomme Gabriel Nicolas de la Reynie, lieutenant de police. Il sera le premier lieutenant de police de l'Histoire. Son objectif principal est l'éradication des bandes armées qui sévissent à Paris notamment dans les cours des Miracles. Ces zones de non-droit grouillent de voleurs, faux estropiés et faux mendiants.

A cette époque, la France est un pays dans lequel la justice se trouve entre les mains du roi.
Sur un mot de lui, tous les ordres sont légitimes. Les prisonniers sont nombreux. Les moins récalcitrants sont envoyés à la Bastille, les autres sont transférés à Vincennes ou ailleurs…
Cependant, le lecteur constate que tout jugement est négociable avec le roi. De même Louis XIV pouvait-il écarter de la cour toute personne y compris sa propre belle-soeur, Madame, la princesse Palatine.

Quelle est la situation des femmes à l'époque ? Bien que Juliette Benzoni nous peigne une Charlotte de Saint-Forgeat volontaire et courageuse, le lecteur note que les femmes sont maltraitées :
- viol de Charlotte de Saint-Forgeat par Monsieur de Louvois dans une société dans laquelle une femme ne peut exprimer ce qu'elle a subi.
- toute femme est potentiellement une maîtresse du roi, dès lors qu'il le souhaite, parfois même avec le consentement du mari (une forme de prostitution…) sauf dans le cas de Madame de Montespan.
- Louis XIV ne semble faire aucun cas de la disparition de son épouse la reine Marie-Thérèse
- une femme amoureuse ne peut épouser celui qu'elle aime s'il n'est pas du même niveau social
- si nécessaire, toute femme peut être envoyée au couvent, une forme de prison qui ne dit pas son nom…

Les thèmes de La chambre du roi sont variés:
les stratégies et les manipulations diverses, la justice et le non-droit (le viol de Charlotte reste impuni alors qu'Alban Delalande reste 5 ans à la Bastille), l’honneur (duel entre Saint-Forgeat et le lieutenant Sébastien de Lessac au sujet de l'honneur de Charlotte), la cupidité (chevalier de Lorraine), les règles sociales (Charlotte de Fontenac ne peut épouser Alban Delalande), la superficialité des relations à la cour du roi, les prémices de la médecine, …

L'intrigue se déroule à Paris et aux alentours: château de Versailles, couvent de Saint-Germain, demeure à Poissy, couvent du Port-Royal, rue Beautreillis où logent les proches de Charlotte de Saint-Forgeat, hôtel de Rohan siège de la police, pont Royal en construction, promenade de Bourg-la-reine, place Royale où le Comte de Saint-Forgeat perd la vie, …

Bien que Juliette Benzoni accorde de l’importance à la précision et au détail, l’écriture est limpide.
L'auteur a le don d'insérer ses personnages dans un contexte historique bien documenté.
L'histoire est passionnante.

Juliette Benzoni est née en 1920 à St Germain-des-Prés.
Elle a, à son actif, une soixantaine de romans et compte parmi les écrivains français les plus traduits au monde. Juliette Benzoni vit aujourd'hui à Saint-Mandé où elle a terminé cet ouvrage en 2008. Malgré son grand âge elle continue d’écrire. Formidable!

Juliette Benzoni s'est documentée sur les personnages de son roman à partir des ouvrages suivants :
Dirk van Derkreis Madame princesse palatine
Philippe Erlanger Monsieur frère de Louis XIV
Bruno Cortequisse Madame Louis XIV
Jacques Saint-germain La Reynie et la police au grand siècle et Louis XIV secret
Michel de d'Equerre Madame de Montespan
Marthe Bassenne Chevalier de Lorraine



Broché: 462 pages
Editeur : Librairie Académique Perrin
Date de parution: 2008
ISBN: 978-2262027902

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