mercredi 13 juin 2012

La guerre, l'exilé et l'arapède de Joseph Mallord William Turner

La guerre, l'exilé et l'arapède (War, the Exile and the Rock Limpet) est une peinture de Joseph Mallord William Turner datant de 1842.

La guerre, l'exilé et l'arapède
Turner 1842
Huile sur toile 79,4cm * 79,4cm
Tate Gallery, Londres


Ce tableau présente Napoléon Bonaparte debout et tournant le dos à un horizon rougeoyant.
Cette ligne rouge et le titre du tableau font clairement allusion au sang versé pendant les nombreuses guerres dont Napoléon fut à l'initiative.

Turner a proposé une légende à son tableau:
« Ta toque en forme de tente rappelle le bivouac nocturne d'un soldat, seul sur une mer de sang... Va donc, rejoins tes camarades! »

Napoléon, exilé et isolé, s'adresse donc à ce petit coquillage perdu dans une flaque d'eau.
L'arapède est un coquillage commun à coquille conique. Il est souvent appelé bernique.

Cette toile a été coupée aux angles pour être présentée dans un format octogonal, qui se rapproche d'une forme circulaire.

Les couleurs sont intenses, les tons jaunes et rouges sont chauds. La lumière du soleil couchant est extrêmement forte et se reflète dans la flaque d'eau  instaurant une symétrie verticale.

Toute la partie droite, non figurative, donne une impression de chaos qui renvoie à la guerre et à la destruction.
Quelques oiseaux dans l'angle supérieur gauche de l'oeuvre apportent une dynamique en opposition avec cette composition extrêmement statique par ailleurs.

Turner, soucieux de l'exposition de ses tableaux, a exigé que La guerre, l'exilé et l'arapède soit exposé à côté de La Paix. Cette dernière oeuvre présente, dans des tons froids, un navire ramenant de Constantinople le corps de son ami peintre, Sir David Wilkie, jusqu'à Gibraltar où celui-ci fut livré à la mer.
Turner a voulu opposer les funérailles sobres de son ami avec le retour solennel des cendres
de Napoléon aux Invalides, à Paris en 1840.

La Guerre, l'exilé et l'arapède évoque l’exil de Napoléon sur l’île de Sainte-Hélène. Il y mourut en 1821.
Napoléon n'a plus d'armée, si ce n'est un soldat qui se tient loin derrière lui. Ses bras croisés expriment la réflexion, l'attente et l'inaction.

Quelques dates:
Turner naît en 1775 à Londres
1789: Il est admis à l'école de la Royal Academy
1802: Il est élu par ses pairs membre de la Royal Academy
1821: Voyage en France (Paris, Rouen, Dieppe...)
1826: Voyage en France
1833: Voyage à Paris où il rencontre Eugène Delacroix
1844: Il expose à la Royal Academy



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